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让路人都可以坐下来当创客

  “总理一来就问‘什么叫创客’,我向他解释,‘创客其实就是民间的科技创新者’。我还为他介绍了柴火‘众人拾柴火焰高’的理念。总理立刻就说‘好啊,我给你再添一把柴’。随后,总理径直走进创客空间,饶有兴趣地看了人形机器人团队Ai.Frame等三个团队的项目。”潘昊对李克强总理到访的情景还记忆犹新。

  1月4日,李克强出其不意到访位于深圳华侨城创意园的柴火创客空间。在那几天播放的电视画面中,一个为总理比划着进行介绍的年轻人很引人注目。他就是矽递科技(Seeed Studio)和柴火创客空间的创始人潘昊。

  中国创客对“潘昊”这个名字并不陌生。他的经历很传奇:从Intel辞职来深圳创业,创办的矽递科技致力于向创客提供开源技术和模块,提供打样和小批量制造服务,帮创客把想法变成现实。目前矽递科技已成为国内最大、全球前三的开源硬件制造商。最近,矽递科技有了最新的目标:要把分公司开到海外去。

  初心

  2008年7月,在华强北逛了一圈,潘昊决定留在深圳创业。

  潘昊从小就爱“折腾”各种电子产品,“常常烧坏主板”,在重庆大学读书时总忙于参加电子设计竞赛、捣鼓各种发明项目。

  潘昊毕业后进入Intel工作,却在13个月后辞职了。“在那样的大企业里工作,能看到10年后的自己,太有安全感。”那时,潘昊在国家美术馆看到一个关于新媒体的艺术展览,这让他有了硬件创业的念头。后来,潘昊接触到了国外的开源硬件社区,在那里他认识了不少创客。当时,创客运动在国外已经开始发展并蔚然成风,而国内还没有多少人了解创客文化。

  “以Arduino为代表的开源硬件的出现,使缺乏专业背景的人也可以摆脱束缚,门外汉也可以通过开源硬件实现自己的创意。”当时,潘昊发现仍有许多创客对开源硬件模块的需求得不到满足,他觉得自己可以根据创客的需求改进、开发新模块。

  和伙伴在前海租了套两房一厅,潘昊便开始了自己的硬件创业。“为创客服务是矽递科技最初的创立目标。那个时候,矽递科技进入的是一个几乎全新的领域,国内基本没有开源硬件制造商,想着能用三五年时间活下来就好,对于公司能做多大心里也没有底。”潘昊说。

  事实是,矽递科技第一季度就实现了盈利。后来,除了向创客提供开源技术和模块,矽递科技开始尝试为创客提供打样和小批量制造服务,帮助创客将创意变成产品,商业模式渐渐成熟。

  伴随国内创客群体的壮大和硬件创业热潮的兴起,矽递科技得到迅速发展,短短5年就成为全球前三的开源硬件厂商。近几年来,矽递科技一直保持200%—300%的增长率。去年全球销售额1亿元左右。目前,矽递科技提供超过2000种开源硬件模块。

  潘昊告诉记者,他创业的“初心”是和大家一起做喜欢做的事情。经过这么多年的发展,矽递科技的整个发展方向以及为创客服务的定位并没有发生变化,只是,现在矽递科技的管理效率较以前大大提高。

  最近,矽递科技想要将公司开到美国去。虽然进入到新的发展阶段,但潘昊认为公司一开始创立的目的并没有变——为创客服务,“让创客有更强大的解决方案、将更多更强的科技以平民化的价格提供给创客,是矽递接下来努力的方向。”

  理想

  这么多年来,除了开源硬件的“生意”,潘昊的另一个重心是推动中国创客文化的发展。

  “虽然国内的创客较少,但他们其实非常需要一个互动、交流的平台。”随后,潘昊牵头成立深圳第一家创客空间,这里成为深圳乃至全国、世界各地创客的一个“据点”。在这里,潘昊见证了创客群体的壮大。

  除了创办创客空间,潘昊还通过引进、举办制汇节(Maker Fair)等活动传播创客文化,参与创客生态系统。“回头看这些年的努力,我们参与了一个新生态系统的诞生、成长,成为了其中的一个组成部分。”这让潘昊觉得很有成就感。

  “虽然现在社会各界很多人关注创客,但真正投身、变成创客的人还是太少。”潘昊希望进一步把门槛降低,让大众参与进来。

  前不久,柴火创客空间里出现了一个“造物吧”。在这个“造物吧”里,任何一个“路人”都可以坐下来,用现有的工具、硬件模块动手做出一个产品。

  “在这里,你可以做的东西很多。过程变得更加简单,就像搭积木一样,不需要懂电路、编程、机械加工,只要有‘因为—所以’这样最简单的判断逻辑,比如因为光线小了,就可以动手‘输出’一盏灯。”潘昊说。

  “造物吧”对外开放后,很多人前来体验,其中有不少是孩子,这让潘昊很是开心。

  “那天我跟总理说,创造对于创客来说就像卡拉OK一样。”潘昊说,他希望做东西能成为大家的一种生活方式,人人都可以“造”起来。

  ■对话潘昊

  创业者可充分释放能量

  南方日报:你觉得现在的创业环境及创业方式和之前有什么不同?

  潘昊:现在的一个大变化是,过去大家涉足的领域同质化比较严重,比如做手机,一群人做,然后拼价格。现在“90后”创业者开始做更多不一样的东西。过去的创业思路是要把出货量做出来。现在这个时代,创业的公司不一定贪大,很多是服务小众市场,提供小众产品。

  相比而言,现在的创业环境更宽松,创业者可以充分释放自己的能量。

  南方日报:发生这样的变化,背后的原因是什么?

  潘昊:现在消费需求变得更加多元化、碎片化,人们更加追求新的不同的产品。现在技术和知识也变得更加容易获得,以前创业要学很多东西,现在的创业者不需要懂全套的财务体系和市场营销,有一个好的想法,可以通过互联网对接到全世界的资源,迅速组建团队。

  南方日报:现在回过头来看,你认为创业给你带来了什么?

  潘昊:创业者分两种,一类是看到市场上已经有机会,拼命做执行,抢占市场份额;一类是进入一个还没有被验证的方向,只因为自己喜欢。在当下,第一类创业者太多,第二类创业者太少。

  我们这一代人创业不仅仅是追求财富,不创业就活不下去吗?也可以活下去。创业能让我们见证,过去不存在的东西变成能够运营、持续生长的东西。通过我们的服务,影响更大的群体,让大家在共同的价值观下去做更多有意义的事情。

  南方日报记者: 胡明   策划统筹:王垂林 梅志清 周志坤

 

文章来源:南方日报

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