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flex创客团队: 从贵阳开启追梦之旅

  用手机遥控飞行器,把飞行器航拍的画面实时传回手机,飞行器外形可由消费者自己设计,然后由3d打印机进行打印……这个在全球最大的众筹平台美国kickstarter进行众筹的遥控飞行器项目,短短45天时间便筹到56万美元,成为该平台众筹最成功的亚洲项目,被业内称作“亚洲第一筹”。

  但很少有人知道,这个“一鸣惊人”的创业团队——flex创客团队并不在北京和深圳,而是在地处西南腹地的贵阳。

  在接受本报记者采访时,flex创客团队产品经理廖金华透露,众筹之后,团队在贵阳高新区专门成立了贵州翰凯斯智能技术有限公司,并对遥控飞行器进行改进和生产。今年初,众筹的飞行器订单开始发货,市场售价400元左右。

  从遥控飞行器订单来看,flex创客团队的客户主要来源于美欧。受国外商业理念的影响,flex创客团队希望将国外的开源社区理念引进贵阳,做贵州首个开源社区平台。

  有创意就有市场

  贵阳人造就“亚洲第一筹”

  在贵阳国家高新区一个百余平方米的写字间,就是flex工作室。不同一般的工作平台,这里的办公环境略显“开放”:桌子上、地上到处摆放着零部件,一有想法,大家可以随时沟通、交流,现场动手操作。

  目前,flex创客团队已经发展到了十余人,分别来自中国、美国、印度等不同国家。但在团队创立初期有3个成员,其中2个是地地道道的贵阳人,另外一个是贵大教授。“喻川是发起人,在研发飞行器项目之前,他就在喷水池开设了自己的软件工作室,现在他主要负责产品的市场推广。”廖金华说,刚认识喻川时,自己还在贵大读书,现在主要负责产品设计;另外一个初期成员是贵大的一个教授。

  聊起遥控飞行器项目,廖金华用“意外”来形容当年的情景。

  2012年,他们当时正在做图像识别的云服务。偶然的机会,他们认为把图像识别应用于多旋翼飞行器会非常酷,还可以帮他们到办公楼下面买东西。于是,他们便突发奇想,在网络上发布了自己的飞行器试飞的视频。让人意外的是,视频得到了美国科技媒体《亚洲科技》的关注并进行报道。由于媒体的报道,flex创客团队被美国硅谷设立在深圳的孵化器haxlr8r相中,对遥控飞行器进行改进。更重要的是,在haxlr8r的推荐下,2013年10月,遥控飞行器项目获得了kickstarter平台的支持,通过这个平台募集资金。

  通过创意项目众筹平台筹措资金是一种新的筹资方式。在这个平台上,只要用户认可你展示的创意、设计、方案就可以提前付费购买。短短45天,flex创客团队就创造了中国创业团队在kickstarter上的最佳战绩:在kickstarter的预购客户为4670位,预售额56.4万美元。

  众筹的成功,让flex创客团队的遥控飞行器项目变成现实。“有了资金后,我们就在高新区成立了一家公司,对遥控飞行器项目进行改进和生产。”廖金华说,由于人工开模成本太高,企业最终选择利用3d打印机进行飞行器外形的打印,但3d打印机1个小时才能打印一个模型,因此直到今年年初,众筹的飞行器订单才开始陆续发货,“预计产品今年可以在国内上市,一套售价在400元左右。”

  有想法才有未来

  试图打造贵州首个开源社区平台

  由于是在美国kickstarter平台进行众筹,目前遥控飞行器的订单主要来源于美欧。受国外商业理念的影响,flex创客团队并不仅仅满足做一个单纯的遥控飞行器制造商。

  在众筹后一年多时间里,flex创客团队又开发出了一个新的产品flexpv(动力加速器)。在flex工作室,就有一款已经安装完成的flexpv。廖金华一边演示一边向记者描述了更大的“野心”——做贵州首个开源社区平台。

  flexpv是一款短途交通工具套件,主要由动力支架、控制模块(内含wifi、陀螺仪)、电池模块三部分组成,可以安装在滑板、脚踏车、独轮车等各种原始出行工具上,通过手机控制轮子的速度,低成本实现交通工具的电动化。“成本只要千元左右,比上万元的电动滑板划算得多。”廖金华说。

  凭借flexpv,在2014米其林必比登挑战赛中,面对20多组国际对手,flex团队夺得冠军。但在flex创客团队看来,将flexpv当做产品卖并不是最终目的。

  “我们希望能够基于flexpv,建立贵州首个面向全球的开源社区平台,让所有人都能参与到这项产品的设计和制造中去。”廖金华说,flexpv安装的支架部分可以自行diy,并可以借助团队提供的3d打印机完成创意设计。只要你的想法够创意、有看头,能够让自己和他人兴奋,你就可以在flexpv的社区内找到工程师、设计师、元器件加工等,全部对接,并可以靠这个点子获得报酬。

  “这样一来,就可以吸引大量的用户参与到社区中,以天马行空的想象力开发出形式更加多样、酷奇的新产品。”廖金华说,作为flexpv的提供商,自己不仅可以在套件出售中获得收益,还可以对用户上传设计文件收取佣金,甚至还可以与玩家合作共同开发。

  “最近,美国就有一个学校联系我们,希望我们能够提供套件供学生的上课使用,让学生自主进行产品外形的设计。”廖金华说,在国内,目前开源社区的商业理念还正处于探索阶段,如果flexpv能够成功,flex创客团队就可以真正实现由单纯的生产制造向服务制造的转变。

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